Graduados preparados para el futuro

Estudiante de P-TECH en su pasantía en IBM

¿Qué quieres ser cuando seas mayor? Para los estudiantes de St. Vrain, no tienen que esperar mucho tiempo para empezar a explorar las oportunidades de carrera. A medida que St. Vrain continúa mezclando las líneas entre la escuela secundaria y la vida post-secundaria, los estudiantes son capaces de explorar oportunidades de carrera, obtener créditos y certificaciones de la industria, y recibir títulos universitarios - todo mientras están en la escuela secundaria.

Cuando camina por los pasillos del Centro de Desarrollo Profesional (CDC) encontrará estudiantes vestidos con varios uniformes dependiendo de su pasión - utensilios de cocina, equipo de seguridad pesado, batas de laboratorio, paquetes de fotografía, o botas altas de barro. Como dice Priscilla Vargas, estudiante de Longmont High Engineering II, "el CDC es un patio de recreo de carreras para los estudiantes de St. Vrain". A través del Centro de Desarrollo de Carreras, los estudiantes tienen la oportunidad de seguir ocho caminos profesionales: Tecnología de Fabricación Avanzada, Agronomía, Tecnología Automotriz, Tecnología y Maquinado de Ingeniería, Ciencias de la Salud (Asistente de Enfermería Certificado, Asistente Dental, Medicina Deportiva y Técnico en Medicina de Emergencia), Tecnología de Medios Interactivos, ProStart (Artes Culinarias) y Tecnología de Fabricación de Soldadura. El interés de Priscilla por la ingeniería se despertó durante una visita a una universidad local y su deseo de poder crear lo que la sociedad necesita para impulsar la industria y la innovación.

A los 15 años, Priscilla es la empleada más joven de Lexmark International, Inc., una empresa que fabrica impresoras láser y productos de imagen, a través de un aprendizaje altamente competitivo que recibió con CareerWise Colorado. Este año, sólo había seis puestos de fabricación disponibles en la zona, y ella y otros cuatro estudiantes de St. Vrain fueron premiados con los puestos. Su maestro, Neil Shupe, comparte que St. Vrain prepara a los estudiantes para programas estimados como estos, apoyándolos con sesiones de creación de currículum y entrevistas de práctica. Priscilla se presenta a trabajar, se pone sus botas con punta de acero y un uniforme de lona, y trabaja en el equipo de logística dentro del envío y recepción en el almacén. Su aprendizaje le proporcionará su experiencia en compras directas e indirectas, programación de la producción, planificación de inventarios, creación de contratos y gestión de las relaciones con los proveedores. Además de recibir experiencia laboral práctica, también se le paga por encima del salario mínimo para realizar sus tareas.

Priscilla forma parte de la nueva Academia de Manufactura Avanzada del Centro de Desarrollo Profesional. Shupe, el director del programa, explica que el programa ha sido desarrollado debido a las tendencias de crecimiento en el área, "la manufactura es la industria de mayor crecimiento entre esta área y Boulder". La Academia de Manufactura Avanzada proporciona a los estudiantes experiencia práctica en soldadura, maquinado, electrónica y óptica. Shupe añade, "los estudiantes se gradúan de nuestros programas de caminos con certificaciones de la industria, y son capaces de saltar a posiciones de nivel de entrada y convertirse en gerentes en poco tiempo después de graduarse de la escuela secundaria".

Priscilla dice que su experiencia en el Centro de Desarrollo de Carreras le está ayudando a decidir qué es lo mejor para su futuro. "Cuando estas oportunidades técnicas están disponibles para los estudiantes de secundaria, podemos explorar lo que es correcto para nosotros como estudiantes y lo que es correcto para nuestro futuro sin tomar préstamos estudiantiles".

Avanzando nuestra futura fuerza de trabajo

"Es nuestro trabajo asegurarnos de que todos los estudiantes estén listos y preparados para seguir carreras de alto nivel y tener éxito en cualquier posición post-secundaria", dice Eric Berngen, coordinador de programas y desarrollo de la fuerza de trabajo en el Centro de Innovación.

El aprendizaje basado en proyectos es crucial para la preparación postsecundaria y el Centro de Innovación ha estado a la vanguardia de este movimiento. Berngen da ejemplos de experiencias de resolución de problemas en el mundo real que los estudiantes reciben a través del Centro de Innovación. Menciona el equipo de robótica submarina y su colaboración con el Zoológico de Denver para llevar a cabo la investigación de una rana en peligro de extinción en Perú, así como el grupo de estudiantes inscritos en el programa de Aeronáutica que están construyendo drones avanzados para empresas nacionales.

"Nuestro objetivo es tomar el trabajo que se está haciendo en el aula y hacerlo realidad mediante el desarrollo genuino de la fuerza laboral y las asociaciones estratégicas", dice Berngen. P-TECH (Pathways in Technology Early College High School) - un programa que permite a los estudiantes obtener un diploma de secundaria así como un título asociado a través de asociaciones con colegios comunitarios locales y socios de la industria - es sólo un ejemplo de cómo se ve esto en la práctica. En los primeros tres años de su existencia, 152 estudiantes del Skyline High School obtuvieron más de 2.400 créditos universitarios con 135 mentores de IBM involucrados en el programa. El verano pasado, hubo 29 internos de St. Vrain en IBM y los estudiantes de St. Vrain recibieron comentarios de que estaban superando a muchos de los internos de la universidad.

Este año, St. Vrain lanzó un segundo P-TECH en la escuela secundaria Frederick High, centrado en la bioquímica, con socios como Aims Community College, Avexis, Tolmar y Agilent Technologies. Mientras St. Vrain continúa trazando los planos para estas experiencias en el mundo real, basadas en las habilidades, el programa P-TECH y otras oportunidades de alto nivel continuarán creciendo en las escuelas a través de St.

Creciendo nuestro propio

Para los estudiantes interesados en una carrera en el campo de la educación, hay otro programa disponible en el que los estudiantes adquieren experiencia práctica de enseñanza en las aulas de las escuelas de St. Vrain Valley - P-TEACH o Pathways to Teaching. A través de P-TEACH, los estudiantes inscritos en el programa obtienen créditos universitarios por la experiencia de campo con la exposición a temas de nicho como la educación especial, STEM, la infancia temprana y la conciencia cultural. Los estudiantes también asisten a clases en el Centro de Innovación durante todo el programa y se gradúan de la escuela secundaria con 21 créditos universitarios de la Universidad de Colorado Denver.

A menudo se refiere como una tubería de profesores, el programa tiene la intención de inspirar a los estudiantes educados por St. Vrain a volver a las aulas del sistema escolar en el que se criaron, y ser equipados con las habilidades para enseñar a la próxima generación. Muchos estudiantes estarán altamente cualificados para enseñar materias que requieren un conjunto de habilidades únicas como el bilingüismo, la educación especial y el STEM.

El programa comenzó después de que el distrito recibió una subvención de 125.000 dólares a través de Early Milestones Colorado y luego se amplió para incluir más áreas de enseñanza cuando se le concedió una segunda subvención de 125.000 dólares del Departamento de Educación Superior de Colorado.

La educadora de toda la vida y coordinadora de P-TEACH, Wendy Howenstein, ha visto a sus estudiantes de P-TEACH evolucionar a través del programa diciendo, "lentamente, a medida que empiezan a compartir lo que están haciendo en las aulas y a medida que asumen más responsabilidades y entienden lo que está sucediendo en el aula, cambian. Se vuelven más confiados y generan sus propias ideas de enseñanza". A los estudiantes de P-TEACH se les asignan maestros mentores y tienen experiencia práctica adicional a través de los programas de Escuelas Comunitarias y Lanzamiento de Proyectos de St. Vrain, donde se les paga para que ayuden a los maestros con el plan de estudios y las actividades educativas.

En un mundo en constante evolución y de ritmo rápido, es imperativo ofrecer programas que reflejen el mundo más allá de las paredes del aula. "Estos programas son vitales para el cambiante paisaje de la educación hoy en día", refleja Howenstein. "El mundo se está moviendo tan rápido y el costo de la educación superior está aumentando. Los estudiantes quieren y necesitan tener la oportunidad de explorar físicamente los diferentes campos que hay antes de graduarse de la escuela secundaria para ahorrar tiempo y dinero. Ofrecer oportunidades prácticas donde los estudiantes están en un aula, o un biolaboratorio, o un simulador de avión, han hecho que nuestros estudiantes se eleven".