El instituto Erie une a los estudiantes a través de su programa de mentores.

Mentor de pares probándose las batas de graduación con su par
Kaylee Rewerts (izquierda) probándose la toga y el birrete de graduación con su mentora, Daelyn Thasiah.

El programa Tigers Together Peer Mentor de Erie High School está salvando la brecha entre los estudiantes de educación especial y los compañeros típicos. Los mentores de EHS trabajan junto a los estudiantes con capacidades diferentes porque promueve la inclusión y un ambiente de mayor aceptación. 

El programa está encabezado por Elizabeth Goodrich, maestra de educación especial, en EHS. Ella comenzó el programa en la primavera de 2016 con la maestra jubilada Gaynelle Tuck porque notaron la separación de los estudiantes. Sus estudiantes de educación especial asistían a clases de educación general con adultos a su lado, lo que no es ideal para las relaciones entre pares. "Los compañeros llegan mejor a los estudiantes cuando un adulto no está pegado a ellos todo el tiempo. Es mejor si otro estudiante está con ellos para ayudarles a hacer amigos", dijo Goodrich. 

Los mentores de EHS se emparejan con un compañero que necesita apoyo adicional durante un período de clase en una clase académica (clase principal), clase electiva, o en un aula de educación especial. Algunos mentores son asignados a Soaring Heights PK-8 donde tienen la oportunidad de trabajar con los maestros y estudiantes en el programa SSN. 

Daelyn Thasiah, de último año, ha sido mentora de sus compañeros durante los últimos tres años. Mientras crecía, sus padres eran voluntarios en las Olimpiadas Especiales, por lo que siempre ha estado rodeada de personas con capacidades diferentes. Entró en el programa pensando que ayudaría a alguien, pero acabó aprendiendo más sobre sí misma. "He aprendido muchas cosas siendo mentora, como la paciencia, pero lo que más destaca es que he aprendido a comunicarme sin hablar. Soy una persona muy habladora, así que pensé que me resultaría difícil. Pero aprendí a utilizar un dispositivo de habla para comunicarme con otro estudiante", dijo Thasiah.  

A Thasiah le encanta ser un mentor de pares y dijo: "Ser un mentor de pares es como ir a clase con tu mejor amigo". Después de la graduación, Thasiah planea asistir a la Universidad de Indiana para estudiar educación especial. Primero quiere obtener su experiencia docente, pero luego su objetivo final es abrir una cafetería que contrate a personas con capacidades diferentes. 

Los estudiantes de segundo, tercer y último año de la Escuela Secundaria Erie pueden solicitar ser un mentor de pares. Para ser aceptados en el programa, los estudiantes tienen que llenar una solicitud, participar en una entrevista y presentar un formulario de recomendación. Goodrich dice que el programa ha cobrado vida propia y no tenía idea de que se convertiría en un programa tan grande. El programa comenzó con 12 estudiantes en su año inaugural y ha crecido a 37 estudiantes en el programa de este año. El programa se ha vuelto tan competitivo que cada año tiene que rechazar entre 20 y 30 estudiantes que solicitan ser mentores. 

El programa es un compromiso de un año de duración y los mentores obtienen 0,5 créditos de asignaturas optativas o 0,5 créditos de arte práctico cada semestre. Los mentores deben asistir a una sesión de formación antes de que comiencen las clases y asistir a reuniones mensuales del grupo. Además, participan en varias actividades de clase con los estudiantes en la clase de educación especial de la Sra. Goodrich, tales como, una Fiesta de Acción de Amigos, decoración de galletas, y la venta de "Frijoles Agradecidos". 

Los estudiantes de EHS que estén interesados en convertirse en mentores de Tigers Together, deben ponerse en contacto con la Sra. Goodrich enviando un correo electrónico a goodrich_elizabeth@svvsd.org o llamando al (303) 828-4213 ext. 45927. 

Escuelas de St. Vrain Valley