Prosperando virtualmente - Los profesores de St. Vrain se enfrentan al reto de aprender en línea

joven estudiante masculino con una máscara facial y en el salón de clases

"¿Cuál es el nombre de su maestro de infancia favorito?" Para la mayoría, la respuesta hace más que cumplir con los requisitos de una pregunta de seguridad en línea, evoca recuerdos de conexión significativa e impacto duradero. Lo más probable es que el profesor que ostenta ese prestigioso título lo haga por muchas razones: fomentaba relaciones significativas, hacía que el contenido fuera relevante y divertido, y exudaba una pasión contagiosa por el aprendizaje. También podrían haber ofrecido una presencia constante durante una época difícil de la vida.

El 13 de marzo, cuando la pandemia del coronavirus obligó a cerrar los edificios de St. Vrain, el aprendizaje se trasladó a Internet y, en circunstancias sin precedentes, los profesores se vieron desafiados a acceder a esos rasgos que los hacen grandes. Mientras empacaban sus aulas y las volvían a armar en las mesas de la cocina, los maestros aceptaron el desafío y trabajaron incansablemente para mantener un papel destacado en la vida de sus alumnos. Aunque los espacios de las aulas cambiaron fundamentalmente, lo que hace a un maestro grande sigue siendo el mismo.

Relaciones

Theodore Roosevelt dijo una vez que "a la gente no le importa cuánto sabes hasta que saben cuánto te importa". Lauren Vargas de la Primaria Mountain View sabe que esto es especialmente cierto para sus alumnos de jardín de infantes. En sus cinco años en St. Vrain, para Vargas, siempre se ha tratado de "relaciones número uno; todo el día todos los días".

La mayoría de los estudiantes entran en el jardín de infancia sin saber leer, lo que representa un desafío pedagógico en sí mismo. Mantener una relación virtual con un niño de cinco años que no sabe leer es desalentador, mantener a treinta de ellos puede parecer imposible. Pero Vargas no permitió que la magnitud de la tarea disminuyera su deseo de conectarse con cada uno de sus estudiantes. Mientras los estudiantes enviaban sus tareas en línea, ella grababa comentarios de voz para dar una retroalimentación individual. "Comentaba cada cosa que entregaban para que supieran que valoro el trabajo que están haciendo, para que sepan que es importante para mí", dijo. 

Aunque los estudiantes de jardín de infantes pueden estar limitados en su capacidad de escribir en oraciones completas o párrafos, Vargas cree que no están limitados en su pensamiento. Ella animó a los estudiantes a hablar con ella, para mostrarle lo que están pensando a través de notas de voz y videos. También creó eventos interactivos como sesiones de lectura en voz alta de videos para la hora de dormir y excursiones virtuales en vivo al zoológico de San Diego, al acuario de Georgia y al pabellón de las mariposas.

Vargas también se dio cuenta de la importancia de conectar con las familias. Regularmente hacía llamadas telefónicas para controlar a sus estudiantes, haciendo preguntas abiertas como, "¿Qué está funcionando? ¿Qué puedo cambiar? Y, ¿cómo puedo conectarme mejor con su hijo?" 

Uno de los principales objetivos de la educación infantil es ayudar a los estudiantes a enamorarse del aprendizaje, y los momentos de máxima actividad son un elemento crítico de esto. Vargas se negó a dejar que la pandemia se despojara de cada momento cumbre, y en su lugar, nutrió las relaciones con los estudiantes y las familias para ayudar a asegurar el éxito tanto personal como académico en los años venideros.

Contenido relevante y divertido

En circunstancias normales, el salón de clases de física de Jason Turner en la Escuela Secundaria Sunset despierta tu creatividad. La música animada zumba suavemente en el fondo, las lámparas suaves iluminan las obras de arte de los estudiantes que cuelgan en cada centímetro abierto de la pared, y el olor de los pasteles al óleo y la arcilla te transportan desde la bahía de casilleros estériles adyacentes a un inspirador estudio de arte.

Es natural asumir que para un curso electivo ligado a un espacio físico y dependiente de materiales como los hornos y la arcilla, ninguna opción virtual para la clase de arte podría ser suficiente. Pero para Turner, el arte es mucho más que una línea en el horario de un estudiante o una habitación en la que se sienta durante el tercer período. "El arte está en todas partes, el arte está literalmente en todas partes, y mi objetivo es ayudar a los estudiantes a ver eso", dice.

La subdirectora de Sunset, Mary Ellen Graziani, quedó especialmente impresionada por la habilidad de Turner para construir poderosas conexiones con sus estudiantes y luego co-desarrollar proyectos en los que pudieran usar su entorno doméstico para crear arte sorprendente. En lugar de asignar proyectos de arte tradicional que giran en torno a ciertos materiales físicos, Turner animó a sus estudiantes a encontrar materiales en sus casas y utilizarlos para crear arte. Es difícil ser apático hacia el arte cuando puede ser descubierto en cualquier lugar a tu alrededor. 

Turner desarrolló un programa de arte digital de cuarentena 2020 para mostrar el trabajo de sus estudiantes, y el sitio ha sido visto miles de veces por profesores, padres, miembros de la comunidad y estudiantes. Como parte de la exposición, un estudiante organizó algunos de sus objetos favoritos para deletrear su nombre, otro dispuso los objetos en su habitación para crear una escala de colores, y otros exploraron el exterior en busca de "mandalas de objetos encontrados". Algunos estudiantes colocaron objetos de su cocina sobre dibujos a lápiz, mientras que otros se disfrazaron para escenificar recreaciones de pinturas famosas. 

Un componente importante de la motivación de los estudiantes es entender la audiencia para la que crean. Turner se aseguró de que sus estudiantes supieran que lo que creaban no sólo llenaba la abarrotada bandeja de entrada de su profesor, sino que se exhibía públicamente para inspirar a otros. "Cuando los estudiantes están en casa, es más importante que nunca que lo que están haciendo vaya a alguna parte. Quiero empujar su trabajo a un producto de cara al público."

Pasión por el aprendizaje

Nada evoca más orgullo en un profesor que cuando un estudiante sale de su aula con más amor por una materia que cuando entró. Durante ocho años como profesora de AP U.S. HIstory en el Skyline High School, Caitlin McGinn ha trabajado duro para fomentar en sus estudiantes un profundo y duradero amor por la asignatura de historia.

"Es una maestra fenomenal", dice la directora del Skyline, Heidi Ringer, "y eso lo escucharán de todos: padres, estudiantes, otros maestros". 

En sus clases, McGinn utiliza con maestría los debates de toda la clase, los seminarios socráticos, las mesas redondas y las recreaciones para ayudar a sus estudiantes a comprender el contenido histórico. Cuando las escuelas de todo el país cerraron sus puertas, lo más fácil de hacer en un entorno totalmente virtual habría sido poner hojas de trabajo de revisión de capítulos que venían con su libro de texto, y tal vez unos pocos videos de YouTube para una buena medida. Pero McGinn sabe que para que la historia cobre vida, debe conectarse con el presente. Sabe que para que los estudiantes se enamoren de un tema, deben comprometerse con él. En su lugar, trabajó incansablemente para ayudar a sus estudiantes a ver los paralelismos entre las diferentes épocas de la historia y el tiempo actual, creando atractivos paneles de discusión de vídeo donde los estudiantes respondían a las preguntas de discusión a través de vídeo sobre el contenido que acababan de aprender.

Los estudiantes de McGinn terminaron el año con una tasa de compromiso muy alta y tuvieron un buen rendimiento en el examen AP. "Nadie podría prepararse para esto, pero siento que fue una transición tan perfecta como la que tú pudiste tener". 

Incluso mientras enseñaba en un entorno totalmente digital, McGinn continuó el patrón de hacer crecer a sus estudiantes hasta convertirlos en aprendices de por vida. De manera más impresionante, en medio de la incertidumbre, el cambio y el desafío, modeló para todos sus estudiantes que lo que realmente importa es no cambiar.