Nueva aula al aire libre en Northridge Elementary: símbolo y celebración de comunidad, crecimiento y pensamiento de diseño

Alumnos de Northridge Elementary en la ceremonia de corte de cinta de su nueva aula al aire libre.

Abrazando la cara noroeste de la escuela primaria Northridge, hay un lugar tranquilo. Tomates, pimientos y otras plantas florecen en bancales elevados, con espacio para más en las próximas temporadas. Unas rocas anchas y planas forman atractivos asientos en un círculo acogedor. Señales modestas y accesibles marcan doce estaciones de bienestar que promueven la atención plena, el movimiento y el auténtico aprendizaje al aire libre. Aquí hay diversidad y unidad, calma pacífica y crecimiento constante. Esta es el Aula al Aire Libre de Northridge Elementary, cuya ceremonia oficial de inauguración tuvo lugar el viernes 6 de septiembre.

"Por favor, usen este espacio de manera responsable y respetuosa", instó Stephen Mathews, alumno de cuarto grado, a los alumnos, familiares y miembros de la comunidad que se reunieron para la celebración del viernes. "Este espacio ha requerido mucho tiempo y recursos para su creación, por lo que queremos poder utilizarlo durante muchos años en el futuro".

El camino hacia la nueva Aula al Aire Libre comenzó hace dos años, cuando los alumnos de tercero (ahora quinto) realizaron una excursión a Celestial Seasonings en Gunbarrel. Durante la excursión, se introdujo el concepto de cultivo y venta de productos locales, y los alumnos se sintieron inspirados. Volvieron a la escuela preguntando: "¿Podemos hacerlo? Deberíamos cultivar plantas para venderlas aquí en nuestro colegio". Los profesores respondieron que la idea era asombrosa, y la clase de tercer curso se puso manos a la obra. Se pusieron a investigar. ¿Qué crecería mejor? ¿Qué querrían los padres? Recogieron datos y decidieron qué cultivos plantar.

"Queríamos vender zanahorias, tomates y pimientos", dice Gio Rodríguez, de quinto, uno de los alumnos originales de tercero. "Investigamos sobre los huertos, encuestamos a nuestras familias para ver qué verduras querían y entrevistamos a un maestro jardinero".

Sin embargo, antes de poder construir el huerto, estaba la cuestión de la financiación. El equipo de tercer grado, con la coordinadora de STEM Jodi Garner, comenzó a solicitar subvenciones. Cuando se quedaron cortos en la financiación necesaria, los alumnos, impertérritos, decidieron recaudar ellos mismos el resto. "Hicimos un mapa de ideas", dice Rodríguez. "Redujimos nuestras ideas hasta que decidimos vender slime y Takis. Filmamos anuncios para publicitar nuestra recaudación y nosotros mismos fabricamos el slime. Recaudamos suficiente dinero para construir el huerto en sólo una semana"

Los estudiantes recaudaron suficiente dinero en esa semana para construir un huerto. Los voluntarios construyeron camas elevadas. Los estudiantes añadieron ceremonialmente la tierra y las plantas en la STEM Expo 2017 de la escuela. A partir de ese momento, los alumnos de tercer grado cuidaron su huerto durante todo el año, y los asistentes a la escuela de verano se hicieron cargo cuando no había clases. El proyecto tuvo tanto éxito que, al año siguiente, la atención se centró en cómo ampliarlo y convertirlo en una iniciativa para toda la escuela y la comunidad.

Northridge Elementary solicitó el prestigioso premio Colorado Succeeds Excellence in STEM Education Award, llevando a cabo un exhaustivo proceso de solicitud que comenzó con una demostración exhaustiva de las iniciativas STEM que ya estaban en marcha en la escuela. "Los miembros del comité vinieron a entrevistar a miembros de la comunidad, padres, profesores y estudiantes, todos en paneles separados", comparte Garner. "Fue emocionante, y también angustioso".

Un alumno de quinto curso de Northridge habla durante la ceremonia.

La solicitud de Northridge Elementary fue impresionante. En septiembre de 2018 se enteraron de que les habían concedido la financiación. La noticia se recibió con gran celebración... y entonces toda la escuela se puso realmente manos a la obra. "Durante todo el año pasado, todos los estudiantes participaron en un minucioso proceso de pensamiento de diseño", dice Garner. "Los alumnos participaron en cada paso".

"Este proyecto ha consistido en crear una comunidad y una eficacia colectivas", afirma la directora Lorynda Sampson. Durante todo el curso pasado, los alumnos intercambiaron ideas, recopilaron datos, examinaron tendencias, crearon empatía, redujeron las opciones y votaron una y otra vez. Los familiares también votaron en las conferencias familiares. Los alumnos hicieron concesiones, estudiando las posibilidades a la luz de la alineación de los estándares, los objetivos y las finanzas. "Nuestro lema es preparados para la escuela, preparados para la carrera, preparados para la vida", dice Sampson. "La vida no es después, es ahora. Queremos ofrecer a los niños y a sus familias el mayor número de oportunidades para que vean que lo que están haciendo es aplicable a sus vidas, ahora y en el futuro".

¿Qué futuro le espera al Aula al Aire Libre? Hay un mundo de posibilidades, y puede apostar a que los estudiantes y sus familias estarán plenamente comprometidos y capacitados a la hora de determinar lo que va a ocurrir. Los planes más esperanzadores incluyen cultivar suficientes productos para venderlos. Otras ideas populares son añadir una pista de atletismo y un canal donde los alumnos y los miembros de la comunidad puedan aprender sobre las capas freáticas.

En la gran inauguración, Rodríguez y Mathews pronunciaron discursos para celebrar el nuevo espacio y el camino recorrido hasta llegar a él. Se celebró un pequeño mercado de productos agrícolas, en el que los estudiantes pusieron precio, envasaron y comercializaron productos del agricultor local Ollin Farms. Los estudiantes utilizaron algunos de esos productos para ofrecer una demostración de elaboración de salsa. Una ceremonia de corte de cinta invitó oficialmente a toda la escuela y a la comunidad en general a disfrutar del espacio al aire libre. "Es algo muy importante", dice Sampson. "Para muchos estudiantes, puede que sea la primera vez que tienen un sueño a gran escala, que se les escucha y que ven cómo se hace realidad. Queremos que los niños sepan que su voz importa. Podemos hacer cosas difíciles cuando trabajamos juntos". 

La nueva aula al aire libre de Northridge Elementary.
Escuelas de St. Vrain Valley